Watershed Materials, se l’argilla è più dura del cemento

Il mattone Watershed Block

Contiene la metà di cemento di un muro in calcestruzzo, ma è il 30% più resistente. È quanto promette l’azienda californiana Watershed Materials con il suo Watershed Block, frutto di quattro anni di ricerca condotta con il sostegno della agenzia governativa statunitense National Science Foundation. Si tratta di un laterizio fatto di argilla e geopolimeri, ossia materiali sintetici a base di alluminosilicati, per esempio frammenti di roccia che contengono quarzo, feldspato, calcare, granito, riolite, con una notevole resistenza all’acqua e all’erosione. Dove sta l’innovazione? Nella trasformazione della struttura chimica dell’argilla con i geopolimeri che la rendono durevole, resistente alla forte compressione e all’erosione delle intemperie. Il risultato? Un mattone prodotto senza calcestruzzo, ceneri volanti, meta-caolino, scorie d’altoforno, che non richiede alte temperature per l’indurimento.

L’azienda ha volutamente scelto come sede dell’impianto un terreno nella Napa Valley vicino a una cava da dove proviene l’80% della materia prima necessaria, ma la formula che prevede una certa quantità e qualità di minerali, non impedisce la localizzazione dello stabilimento in Estonia o in Brasile. Certo, sarebbe un prodotto leggermente diverso a seconda degli aggregati locali, ma con le stesse peculiarità di base e lo stesso procedimento a bassa impronta di carbonio: l’energia impiegata è inferiore del 65% a quella usata per il cemento tradizionale perché ne basta meno per la cottura dei materiali e in più viene riciclata per l’essicamento.  Il mattone ha due cavità dove colare all’interno il calcestruzzo.

Il mattone Watershed Block
Il mattone Watershed Block
Un passaggio della lavorazione per verificarne la resistenza
Un passaggio della lavorazione per verificarne la resistenza
Un campione di muratura con i mattoni a base di geopolimeri
Un campione di muratura con i mattoni a base di geopolimeri
Una variante colore del mattone Watershed Block
Una variante colore del mattone Watershed Block

LASCIA UN COMMENTO

Inserisci il commento
Inserisci il tuo nome qui